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还原iPad商标案:苹果和唯冠谁欺骗了谁

 2012-02-23 13:30:10 来源:转载 浏览量:0


  核心提示:杨荣山看来,唯冠所做的一切,仅仅是维护自己的权益,“希望得到公平的待遇”。

  “整个事情到现在,唯冠是受到委屈的。”2月17日上午,唯冠集团总裁杨荣山首次在北京面对媒体谈及iPad商标权纠纷时,如此形容他的个人感受。

  “苹果确实把iPad这个产品做到了尽善尽美,所以受到全球广大用户的喜好。但是这个成功,并不能成为它在未取得iPad商标的时候就大举进入中国市场的理由。”在杨荣山看来,现在唯冠所做的一切,仅仅是维护自己的权益,“希望得到公平的待遇”。

  不过,苹果方面显然不认同这样的说法。

  三天之前,苹果刚刚发布了一个简短的声明:“多年前,我们购买了唯冠公司在全球十个不同国家的iPad 商标权。唯冠拒绝承认和履行涉及中国部分的协议。香港法院已支持Apple。我们在中国大陆的诉讼仍在进行中。”

  声明虽然很短,但却透露了苹果坚决的态度。那就是:苹果已经购买了中国大陆的iPad商标,唯冠不履行承诺,苹果会诉讼到底。

  双方突然剑拔弩张的交锋,让原本沉寂一年多的iPad商标权事件再度引起争议。支持唯冠的人认为,这是纯粹的商业纠纷,唯冠维权无可厚非。而反对者则指出,这更像一种“流氓”行为,钻法律的空子不履行承诺。

  事实上,原本唯冠和苹果是有机会坐下来就中国大陆的iPad商标权进行谈判的,事情也很可能以苹果多付点转让费而和解。但是,自从2010年深圳唯冠因巨额亏损被八大债权银行查封资产之后,因为不同利益方各自的小算盘,事情开始朝着越来越复杂的方向发展。

  唯冠似乎有点身不由己。“我们从来没有正式公开说我们要求怎样一个(赔偿)数字。像网络上报道的几百亿,我们并没有提这样的要求。”杨荣山说,首先要看我们的债权人,当把债务问题解决以后,才有股东的权益。

  律师团的代表,国浩律师事务所合伙律师马东晓则说,“我们所有诉讼没有一起是针对美国的苹果公司的,都是针对他们在中国的经销商。而且没有向苹果提出一项商标侵权的金额。”马东晓表示,现在各地的工商部门要做出的处罚,也是由工商自己决定,与唯冠无关。

  而代表银行方的顾问、和君创业主席李肃则明确表示苹果应当付出赔偿,并且他们正在谋求去美国起诉苹果涉嫌交易“欺诈”。李肃向媒体表示,多家美国律所已经和他联系希望介入此事。

  事到如今,iPad商标案最终将如何收场,似乎已经不是唯冠和苹果单方面能够决定的了。

  iPad的前世今生

  被誉为开创了真正意义上的平板电脑市场的苹果iPad,正在中国遭遇前所未有的风波。

  这款在全球热卖,在中国同样火爆非凡的产品,被曾经的知名显示器制造商唯冠公司指责并没有取得在中国大陆的商标权。而苹果则坚决否认,声称早已从唯冠处购得了全球iPad商标。

  到底是谁在说谎,双方到底经历了怎样的往来瓜葛?要搞清这一问题,我们不得不从“iPad”的最初开始说起。

  根据杨荣山的回忆,唯冠最早是在1998年下半年开始设计名为iPad的产品的,全称是Internet Personal Access Device(直译:网络个人接入设备)。当时唯冠投入了超过3000万美金来研发。除了iPad,唯冠还有iWEB、iNOTE等等iFAMILY系列的产品。

  唯冠于2000年在香港做了iPad的上市发布会。根据其提供的资料图片显示,唯冠iPad是一款采用传统CRT显示器的设备。杨荣山的解释是,“当时的平板显示还不那么普及,而且价格很贵。所以第一代iPad是用CRT做的,但一样也有触摸屏。”

  由于推出的时机过早,并且采用CRT显示的触摸屏非常容易出现误操作,所以唯冠的iPad并没有在市场上引起太大的反响。据杨荣山说,但产品其实也已经卖到了世界各地,并且唯冠在全球范围注册了iPad商标,然后在2003年开始研制下一代iPad产品。

  随后,唯冠和苹果发生了第一次正面交锋。

  当时的苹果还在卖着音乐播放器产品iPod。苹果去英国注册iPod商标时,因为其与唯冠所拥有的iPad商标近似,唯冠还花了不少钱去打官司阻止苹果申请。但据杨荣山表示,最终是唯冠放弃了,但他没有解释放弃的原因。

  当时的唯冠发展势头一片大好,曾位列全球前五大显示器制造商。不过,之后2008年的金融危机让一切改变了。

  “2008年金融风暴的时候,唯冠受到了巨大的伤害。”杨荣山说,主要是两个美国最大的客户倒闭,唯冠积压了大量的库存。而当时液晶屏的均价从250美金迅速掉到了140美金,跌去了60%,最终导致唯冠银行欠款20亿人民币。

  据杨荣山表示,由于财务危机,唯冠做出了在海外市场全面收缩的决定,唯冠电子股份有限公司(即:唯冠台湾)也处于收缩之列。正是在这样的背景下,唯冠台湾和苹果的代理公司签订了一份现在引来众多争议的iPad商标转让协议。

  iPad商标的利益转移

  在iPad商标的纠纷中,现在很多人都认为唯冠的做法挺“无赖”——明明唯冠台湾签订了全球的转让协议,但唯冠深圳又否认协议中包含中国大陆的商标权。

  但是,唯冠方面也有其愤怒的理由。如果追溯事情的“原罪”,杨荣山甚至认为苹果最初从唯冠台湾购得其他地区iPad商标权的行为也存在“欺诈”。

  据杨荣山介绍,2009年8月左右,经过苹果的“精心设计”,在英国设立了一家叫IP Application Development Limited(下称IPADL)的公司。因为其缩写与iPad相同,于是对方找到唯冠英国的工作人员联系,要求购买商标。

  杨荣山称他事后和同事沟通了解到,当时对方保证产品不会和唯冠竞争。并且从要求欧洲商标开始,进一步要购买唯冠在全球其他地区的iPad商标,开价是2万英镑。

  还原iPad商标案:谁欺骗了谁?

  这样的价格并未得到杨荣山的通过。但是对方随后发来邮件表示,如果唯冠不接受报价,将会发起诉讼要求撤销唯冠的商标。杨认为这对当时的唯冠是一个“威胁”,因为处于财务危机中的唯冠已经拼不起任何官司了,并且唯冠台湾的资产本来就处于全球收缩的范围之中,“能卖点钱总比打官司花钱好”。

  于是,2009年12月23日,唯冠台湾公司法务部处长麦世宏得到杨荣山授权,与IPADL公司签署了3.5万英镑的iPAD商标权转让协议。在这份协议的附件之中,列出各个地区的10项iPAD商标权,中国大陆的商标权也在其中。

  一个月之后的2010年1月27日,苹果正式向全球发布了其平板电脑产品iPad。这时杨荣山才恍然大悟大呼上当,原来IPADL公司背后就是苹果公司。

  杨荣山仔细追究合同。他发现,唯冠的IPAD商标一共10个,其中唯冠台湾拥有8个全球其它国家地区的商标,而中国大陆两个类别的商标权则在深圳唯冠手中。也就是说,唯冠台湾并不能代表唯冠深圳出售资产。但苹果方面认为,唯冠台湾和唯冠深圳的法人代表都是杨荣山,唯冠台湾可以代表唯冠深圳。

  之后,唯冠和苹果就中国地区的iPad商标权大战全面展开。

  据记者了解,其实在唯冠深圳向苹果提出商标权还在自己手中时,起初苹果还是愿意坐下来谈判的。不过随着中国地区iPad上市日期的日益临近,唯冠的报价是一路“水涨船高”,从一千万美金涨到两千万,然后又涨到四千万。这让苹果十分不满。

  但真正让苹果放弃和唯冠谈判的,是中国银行、民生银行等8家银行查封了唯冠资产。据李肃透露,唯冠方面起初想把iPad商标权转到负债累累的唯冠深圳之外的公司,这样便于自己去谈判出售iPad商标。

  但香港法院2010年的一纸禁制令让唯冠的如意算盘落空。李肃说,当时由于唯冠与苹果的谈判仍在进行中,所以法院判定不允许唯冠在此期间把商标转出去。最终,包括iPad商标权在内的唯冠深圳全部资产被8家债权银行查封。

  李肃表示,苹果方面得知这一消息后,马上单独与各家银行沟通,询问是否愿意出售iPad商标。在得到肯定答复之后,苹果方面认为拿下商标没有问题,随后开始正式在中国销售iPad。

  李肃认为,苹果未取得授权公然销售iPad的做法其实也触怒了8家银行。“现在8家银行都认为iPad商标是唯冠最值钱的资产,反对让其破产,决定继续清偿。”而清偿的核心,就是苹果能支付多少的转让费。

  法庭的交锋

  银行的介入让苹果方面更加难以不付代价得到iPad的中国商标权。因为作为债权方,自然是希望查封的资产能卖出更高的价钱,好弥补自己的损失。

  但不知出于何种原因,苹果方面似乎不愿吃这个“哑巴亏”,还是想依靠唯冠台湾的一纸协议,要求确认其对iPad中国商标享有的权利。

  事实上,在唯冠与苹果最近的纠纷中,首先发起正式诉讼的也是苹果一方。

  2010年4月,苹果在美国推出iPad的同时,就在深圳中级人民法院提起诉讼,要求确认中国地区的iPad商标权归苹果公司所有。2010年5月,苹果再向香港高等法院提起诉讼,主要涉及台湾唯冠和IPADL公司的交易合同。

  唯冠方代理律师马东晓认为,深圳诉讼的核心问题是:苹果的IP公司购买的,到底包不包括中国大陆的商标,以及台湾唯冠到底能不能出售深圳唯冠的商标。

  据其介绍,唯冠所拥有的关于iPad的十个商标中,有8项在唯冠台湾名下,有2项归唯冠深圳所有。苹果方面在法庭辩论中提出的核心是,唯冠台湾与唯冠深圳的法人代表及实际控制人都是杨荣山,所以台湾公司签署的协议同样有效。

  马东晓认为,转让协议的授权书签字人并不是杨荣山,而是台湾公司的法务部处长。另外,即使是杨也不能随意处置唯冠深圳的资产,尤其是这么重要的资产。事实上,2011年末深圳法院的一审判决也宣布了苹果的败诉。随后苹果提起了向高院的上诉。

  一审判决之后,唯冠方面也公开发起了对苹果的诉讼反击。不过主要都是针对苹果在华的经销商渠道。“包括在深圳起诉顺电,在惠州起诉国美,在上海起诉苹果的经贸公司。”

  如此看来,唯冠律师团的目的非常明确,就是咬定iPad在中国的销售不合法。因为依照中国的法律,iPad商标至今还在唯冠深圳手中,并没有完成转让。

  “退一万步说,即使法庭判定唯冠台湾合同合法。也必须商标局转让批准公示完成之后,苹果才有权使用这个商标。”马东晓指出,简单说就是“过户”完成之后才能使用。这一过程包括:转让人和受让人共同去商标局办理转移,申请要经过商标局核准,然后公告。

  这被律师认为是苹果犯下的致命错误。马东晓认为,依照这样的逻辑,现在各地的工商局去查扣iPad完全没有任何问题,“工商局不查反而是一种不作为。”

  据记者了解,2011年3月,唯冠方面就曾与苹果大悦城零售店所在的北京西城区工商局进行联系,要求处罚苹果。马东晓表示北京西城区工商也曾开出了具体数额为248393690元的罚单。并在2011年6月举行听证会,但听证会之后处罚就暂停了执行。

  现在,唯冠方一方面在等待二审的结果,另一方面开始不断向各地工商发出查封要求。而李肃更是提出,要去美国起诉苹果,以涉嫌欺诈为由推翻唯冠台湾与IPADL公司签署的转让协议。

  对于外界对唯冠道德的指责,马东晓认为,“这就是商战,和道德没有关系。”而杨荣山则为自己解释说,他并非像外界认为的那样因公司陷入困境就希望多要点钱。

  “我这次来北京也不是专门为了发布会,而是见投资人。”杨说,“我们已经有完整的计划,希望唯冠还有机会再站起来。”


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