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中国发现首例恐龙游泳化石证据

 2011-10-31 10:16:36 来源:新浪科技 浏览量:0


  10月31日上午消息,中国与美国古生物学者29日宣布在河北省赤城县土城子组地层发现了有趣的兽脚类恐龙游泳化石证据,这是中国首次发现该类足迹。化石的研究者,加拿大阿尔伯塔大学生物科学系的邢立达博士研究生,美国犹他州迪克西州立学院的杰瑞德D。哈里斯教授,波兰地质研究所的杰勒德D. 杰尔林斯基在本月出版的《古脊椎动物学报》撰文描述了这批珍贵的标本。

  落凤坡——凤凰落下的地方

  这批恐龙足迹发现于赤城县凤凰山一带。当地百姓祖祖辈辈相传下来说:“这里风水好,是凤凰落脚的地方”,“在东边的山坡上亲眼看见了凤凰的脚印”。时间推移到2001年2月,消息传到了赤城县职业技术教育中心的孙登海书记那里,孙登海偏爱历史地理和地名学科。于是他现地寻访,终于在落凤坡的山坡的上发现了恐龙足迹化石。这批足迹化石引起国内古生物学界的积极关注。我国著名恐龙专家董枝明教授,日本福井县立恐龙博物馆东洋一馆长等学者专家先后多次前往考察。

  2009年,邢立达和杰瑞德D。哈里斯在当地国土部门的支持下,考察了凤凰山一带的多处恐龙足迹化石点,并在其中一处发现了极为珍贵的恐爪龙类足迹,足迹随后被命名为中国猛龙足迹。而今年中美学者新描述的足迹是其中最主要的化石点,这里恐龙足迹多达上百个,几乎分布于整个山坡。考察队在此作了详尽的工作,对足迹化石逐一拍照,绘图,翻模;并在后期的处理中,合并数百张照片制成了大型足迹分布图,用于判断足迹的走向。

  在这个过程中,学者意外发现了一批奇怪的足迹,这些足迹只有趾痕,而没有脚后跟,这是为什么呢?

  恐龙亦戏水

  追溯到距今1.3~1.4亿年的侏罗-白垩纪之交,凤凰山一带正处在古湖泊,湖畔植被茂盛,松柏类的坚叶杉郁郁葱葱,水边生长着大片酷似萍蓬草的植物,只见金黄枯叶挺出水面,灿烂如金色阳光铺洒于水面上,映衬着粼粼波光和翩翩虫影,湖泊中生活着大群硬骨鱼类。大群恐龙在湖畔繁衍生息,其中不乏善泳者偶尔下水寻找小鱼,打打牙祭。

  千万年后,沧海桑田,这些恐龙活动的足迹幸运的得以保留,成为恐龙足迹化石。从足迹看,这些恐龙足迹的主人大约可分为3大类,分别是大型、小型的兽脚类和游泳足迹。其中小型兽脚类的足迹占了绝大多数,足迹基本为三趾型,两足行走,趾端有明显的爪迹。一般来说,其第III趾最大,第II趾及第IV趾较小,第I趾更小或者消失。而且,不少足迹上还会有一些隆起的块状结节,这是肥嘟嘟的趾垫了。

  邢立达和杰瑞德D。哈里斯将这批足迹的主要分子归入窄足龙足迹。窄足龙足迹最初发现于北美,此时在亚洲的首次记录,这种足迹最大的特征便是雪茄状的粗壮脚趾。窄足龙足迹的造迹者下水后,在湖底留下爪子的刮痕,随着湖泊深度的增加,它们脚部所能接触到的水底越来越少,足迹逐渐变弱,三个趾头也不能完整留存,而当初这些不起眼的痕迹如今缺成为恐龙戏水的铁证。毕竟,我们无法从恐龙化石身上来判断它们是否能用游泳。

  《侏罗纪公园》出现过的神秘恐龙

  那么,是什么恐龙留下了这些足迹?这恐怕是爱好者问得最多的问题。

  “我们初步判断是一种类似双嵴龙的,有着鱼食性的恐龙!”邢立达和对记者介绍道。双嵴龙是何等模样?它在《侏罗纪公园》中有过恐怖的登场,能展开颈部皮膜,喷出毒液,不过这仅仅是电影人的想象。”真实的双嵴龙体长可达7米,体重约半吨。它头骨硕大,颌骨发达,满嘴的牙齿像锋利的牛排刀,牙齿的前后边缘上还有小锯齿,这都显示出它非凡的捕猎能力,那几乎可以撕碎任何猎物,然后将大块大块的肉圂囵吞进腹中。其头顶的一对脊冠可能仅用于装饰,因为这些脊冠并非实心,而是布满通道,这使其相当脆弱,不可能作为武器。

  在分类上,双嵴龙属于角鼻龙类,这是一类繁荣于全球晚三叠世至晚侏罗世,甚至在南半球还延伸到晚白垩世的肉食性兽脚类。它们作为兽脚龙类原始类群,包括了著名的腔骨龙,角鼻龙等等。这类恐龙都有一个很独到的构造,那就是它们的前上颌骨与上颌骨联接得不紧固,存在一个裂凹。这会让人轻易的联想到鳄鱼,那些水畔杀手也有类似的构造。

  “双嵴龙可能是早侏罗世环特提斯海(古地中海)动物群中最残暴、最凶猛的掠食者。” 杰瑞德D。哈里斯说,“但此地的地质年代已经是侏罗-白垩纪之交,双嵴龙早已消失,所以我们推测这些造迹者仅是类似的双嵴龙的恐龙,因为它们的足迹非常类似。”

  此外,从足迹判断,此地窄足龙足迹的造迹者最大可达5米,就像一辆小轿车那么长,而多数造迹者则要小得多,大约仅长2米。“5米长的大型兽脚类恐龙的出现令我们感到很兴奋!”邢立达说,“因为在随后沉积的,距今1.2亿年义县组地层中则是著名的热河生物群,该生物群绝大多数兽脚类恐龙的体型很小,落凤坡的发现表明此地在热河生物群出现前的2000万年前就出现了繁盛的,多种类的兽脚类恐龙,这对我们了解该地区兽脚类恐龙的演化与变迁很有意义!”

  延伸阅读:恐龙足迹学

  从千足虫到袋鼠,地球上的动物或多或少都会留下足迹。足迹是重要的生命痕迹,很多时候,我们对事物的判断它都起着决定性的作用。上世纪80年代出现的现场分析法,就是着重于解读现场的痕迹证据,可以从脚印的长度及深度,判断出一个人的身高、体重、速度,是否残障,有无背负重物等,从手印还可以推断出一个人的工作性质及习性癖好。

  恐龙足迹学作为恐龙研究的一个新分支,是由恐龙脚丫儿“踏”出来的,它有着恐龙骨骼化石无法替代的作用。化石保存了恐龙生前身后一些支离破碎的信息,足迹保存的却是恐龙在日常生活中的精彩一瞬。这些足迹不仅能反映恐龙日常的生活习性,行为方式,还能解释恐龙与其环境的关系,这些都是古生物学家梦寐以求的宝贵信息。

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